Vai um cupim ao ponto?!

Você alguma vez já pensou em seguir os conselhos de Timão e Pumba e se alimentar de insetos? Pois saiba que muitas pessoas ao longo da história da humanidade já! Os insetos foram utilizados na alimentação humana em muitas culturas, e ainda hoje são utilizado em alguns lugares. Essa prática é conhecida como Antropoentomofagia (do grego, Anthropos = ser humano; do grego, Entomon = insetos; do grego,...

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Canibalismo, o serviço funerário nos cupins

Você já parou para pensar que cupins ficam doentes? E que por viverem em uma grande sociedade, uma doença infecciosa pode significar o fim de toda a colônia? É por isso que, diante de um companheiro de ninho infectado, os cupins desempenham alguns comportamentos que irão variar de acordo com o grau de infecção. Tudo isso para tentar conter essa infecção e não causar grandes prejuízos para a...

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Cupinzeiros são refúgios para pequenos animais durante queimadas no Cerrado

Essas estruturas ajudam a manter a diversidade do Cerrado durante eventos de grande estresse para o ambiente Dois ou mais organismos possuem uma associação simbiótica quando a interação entre eles é de longo prazo e obrigatória. Essa interação pode ser benéfica para ambas as espécies envolvidas, ou não. Um tipo bem comum de simbiose ocorre entre nós, humanos, e vários microorganismos que vivem...

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Cupins: os guardiões das florestas

Cupins podem ser essenciais para sobrevivência das florestas tropicais durante mudanças climáticas Os cupins são extremamente importantes para a manutenção do equilíbrio de ecossistemas naturais, uma vez que atuam como decompositores e movimentam grandes quantidades de solo. Mas sempre foi muito difícil separar qual era o papel real dos cupins de outros organismos que também realizam funções...

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Termitófilos: os infiltrados nas sociedades dos cupins

Conheça a história de pequenos besouros que conseguem quebrar a barreira de defesa de uma colônia de cupins, viver entre eles sem serem percebidos, e ainda utilizar os operários de cupins como motoboys para levarem suas larvas para fora do ninho e se desenvolverem! Texto por: Bruno Zilberman O sucesso dos insetos sociais é inegável e uma importante característica associada a esse triunfo é a...

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Cidade dos Cupins

Parque Nacional das Emas, Goiás, Brasil Outubro. Férias chegando, que alegria! Provas finais também chegando, que agonia! O que não foi feito durante o ano inteiro, tem que ser recompensado. E toca estudar, e estudar, e estudar e fazer promessas para não ficar de recuperação. No meu tempo de estudante, quem passava direto saía de férias mais cedo. Isso significava uma semana a mais na...

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Estratégias reprodutivas em cupins: famílias tradicionais e famílias modernas

Colônias de cupins podem apresentar uma diversidade fascinante de formas de se reproduzirem. Veja alguns exemplos abaixo, e como os estudos nesse campo estão sendo realizados. Certo dia, pesquisadores japoneses abriram um ninho do cupim Reticulitermes speratus e encontraram o que viria a ser o maior harém já encontrado na natureza [1]. Um único rei estava na presença de 676 rainhas(!), obtendo o...

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Cupins são baratas? A gente explica melhor...

Com base numa lista publicada pela Sociedade Norte Americana de Entomologia, de tempos em tempos circula a notícia de que os cupins, a partir do dia 15 de fevereiro de 2018, passaram a ser oficialmente baratas. O Wikitermes sentiu-se então na obrigação de esclarecer algumas questões. Para começo de conversa: sim, cupins são um tipo de barata. Mas na verdade isso não é nenhuma novidade, e não foi...

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Insetos Agricultores

Insetos agricultores - formigas e cupins que cultivam fungos As espécies de cupins da subfamília Macrotermitinae, e as de formigas da subtribo Attina são conhecidas por cultivarem fungos para seu próprio benefício (ou os fungos “cultivam” os insetos?). Para os cupins, os fungos funcionam mais ou menos como o limão ou o abacaxi que se coloca na carne num churrasco - “amaciando” a madeira (ou...

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Pequenas "jóias" nos intestinos de cupins revelam uma diversidade desconhecida

Pesquisadora estudando intestino de cupins vem descobrindo inúmeras espécies novas de uma subfamília desses pequenos insetos Recentemente uma nova espécie de Orangotango foi encontrada por cientistas nas Ilhas de Sumatra. Super legal, né? Encontrar novas espécies de mamíferos é super difícil, porque tem bastante gente estudando, e então, a probabilidade de achar espécies novas é bem menor. Por...

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Cupins e formigas podem aumentar produções agrícolas em até 36%

Então, que tal deixar os cupins e as formigas tomarem conta de suas plantações? Achou má ideia? Cupins e formigas são considerados pela maioria das pessoas como pragas. E isso fica claro quando digitamos seus nomes no Google, e vemos que os primeiros sites que aparecem estão sempre relacionados às diversas estratégias para remover esses “inimigos” de nossas casas. No entanto, os cientistas...

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Sobre comer madeira e a possibilidade disso aí virar uma refinaria de biocombustível

Você sabia que a capacidade dos cupins de comer madeira pode vir a ser utilizada para produzir combustível de uma forma mais sustentável? De acordo com o pesquisador Andreas Brune, do Instituto Max Planck, na Alemanha, os cupins tem o potencial de converter uma folha de papel A4 em dois litros de combustível. Isso mesmo! Se você colocar uma folha de sulfite na “mão” de uma colônia de cupins,...

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Cupins, de sobreviventes do Titanic, a verdadeiros Piratas do Caribe

Ao longo da história, cupins atravessaram todos os grandes oceanos do planeta para chegar nos lugares onde estão hoje. Representantes de uma família de cupins chamada Termitidae estão hoje distribuídos por todas as regiões tropicais do mundo. Essa família é quase equivalente às famílias Silva, Pereira e Santos, juntas aqui no Brasil! São super comuns. Mas, acontece que essa família...

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Biologia Geral

Os cupins compreendem mais de 3000 espécies descritas em todo o mundo. Todas as espécies são eussociais, isto é, possuem divisão do trabalho reprodutivo, sobreposição de gerações e cuidado cooperativo da prole. Em termos gerais, pode-se dizer que uma colônia de cupins é constituída por um par real (rei e rainha, que são os reprodutores), os operários e soldados (normalmente estéreis) e os...

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