Estratégias reprodutivas em cupins: famílias tradicionais e famílias modernas

Colônias de cupins podem apresentar uma diversidade fascinante de formas de se reproduzirem. Veja alguns exemplos abaixo, e como os estudos nesse campo estão sendo realizados. Certo dia, pesquisadores japoneses abriram um ninho do cupim Reticulitermes speratus e encontraram o que viria a ser o maior harém já encontrado na natureza [1]. Um único rei estava na presença de 676 rainhas(!), obtendo o...

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Cupins são baratas? A gente explica melhor...

Com base numa lista publicada pela Sociedade Norte Americana de Entomologia, está circulando a notícia de que cupins, a partir do dia 15 de fevereiro, passaram a ser oficialmente baratas. O Wikitermes sentiu-se então na obrigação de esclarecer algumas questões. Para começo de conversa: sim, cupins são um tipo de barata. Mas na verdade isso não é nenhuma novidade, e não foi determinado de um dia...

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Insetos Agricultores

Insetos agricultores - formigas e cupins que cultivam fungos As espécies de cupins da subfamília Macrotermitinae, e as de formigas da subtribo Attina são conhecidas por cultivarem fungos para seu próprio benefício (ou os fungos “cultivam” os insetos?). Para os cupins, os fungos funcionam mais ou menos como o limão ou o abacaxi que se coloca na carne num churrasco - “amaciando” a madeira (ou...

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Pequenas "jóias" nos intestinos de cupins revelam uma diversidade desconhecida

Pesquisadora estudando intestino de cupins vem descobrindo inúmeras espécies novas de uma subfamília desses pequenos insetos Recentemente uma nova espécie de Orangotango foi encontrada por cientistas nas Ilhas de Sumatra. Super legal, né? Encontrar novas espécies de mamíferos é super difícil, porque tem bastante gente estudando, e então, a probabilidade de achar espécies novas é bem menor. Por...

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Cupins e formigas podem aumentar produções agrícolas em até 36%

Então, que tal deixar os cupins e as formigas tomarem conta de suas plantações? Achou má ideia? Cupins e formigas são considerados pela maioria das pessoas como pragas. E isso fica claro quando digitamos seus nomes no Google, e vemos que os primeiros sites que aparecem estão sempre relacionados às diversas estratégias para remover esses “inimigos” de nossas casas. No entanto, os cientistas...

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Sobre comer madeira e a possibilidade disso aí virar uma refinaria de biocombustível

Você sabia que a capacidade dos cupins de comer madeira pode vir a ser utilizada para produzir combustível de uma forma mais sustentável? De acordo com o pesquisador Andreas Brune, do Instituto Max Planck, na Alemanha, os cupins tem o potencial de converter uma folha de papel A4 em dois litros de combustível. Isso mesmo! Se você colocar uma folha de sulfite na “mão” de uma colônia de cupins,...

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Cupins, de sobreviventes do Titanic, a verdadeiros Piratas do Caribe

Ao longo da história, cupins atravessaram todos os grandes oceanos do planeta para chegar nos lugares onde estão hoje. Representantes de uma família de cupins chamada Termitidae estão hoje distribuídos por todas as regiões tropicais do mundo. Essa família é quase equivalente às famílias Silva, Pereira e Santos, juntas aqui no Brasil! São super comuns. Mas, acontece que essa família...

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Biologia Geral

Os cupins compreendem mais de 3000 espécies descritas em todo o mundo. Todas as espécies são eussociais, isto é, possuem divisão do trabalho reprodutivo, sobreposição de gerações e cuidado cooperativo da prole. Em termos gerais, pode-se dizer que uma colônia de cupins é constituída por um par real (rei e rainha, que são os reprodutores), os operários e soldados (normalmente estéreis) e os...

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