Cupim da semana!

Família: Termitidae
Subfamília: Syntermitinae


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O cupim dessa semana é o gênero Mapinguaritermes. Este gênero foi descrito recentemente, a partir de uma revisão taxonômica de outro gênero (Armitermes). Durante esse estudo, que foi publicado em 2012, pesquisadores verificaram que duas espécies antes classificadas como Armitermes eram diferentes das demais espécies desse gênero.

Características morfológicas tanto de soldados como operários (como a ausência de espinhos no tórax e cerdas na coxa, e uma moela com espinhos), foram então consideradas suficientes para transferir essas duas espécies, antes chamadas Armitermes grandidens e A. peruanus, para um novo gênero: e assim surgiu o nome Mapinguaritermes, para abrigar as espécies Mapinguaritermes grandidens e M. peruanus.

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Estátua no Parque Chico Mendes, Rio Branco-AC. Foto: Antonio Geraldo

Esse nome foi escolhido pelos pesquisadores por causa do Maguapari, famosa entidade mitológica na região amazônica, onde as duas espécies são predominantemente encontradas.

Segundo povos tradicionais, o Mapinguari é um monstro gigante, peludo e fedorento. Com seus mais de dois metros, uma boca na região do umbigo e possuindo apenas um olho, emite sons assustadores na floresta.

A lenda do Mapinguari tornou-se famosa anos atrás por causa do pesquisador David Oren, do Museu Paraense Emílio Goeldi (Belém-PA). Graças a relatos de pessoas que teriam visto o Mapinguari, Oren levantou a hipótese que esse “monstro” poderia ser na verdade uma preguiça-gigante. Mas havia um grande problema nessa hipótese: as preguiças-gigantes já teriam sido extintas há cerca de 11 mil anos!

David Oren, nunca conseguiu comprovar sua hipótese… Mas hoje, quem anda pelas florestas amazônicas, pode encontrar vários Mapinguaris.. bem menores.. mas que vivem em colônias com vários soldados e operários nos subsolos das matas: os Mapinguaritermes!


Saiba mais:

Da preguiça ao ciclope. Revista Piauí. 15mar2013.

Oren, D.C. (2001) Does the Endangered Xenarthran Fauna of Amazonia Include Remnant Ground Sloths? Edentata vol. 2, p. 2-5.

Rocha, M.; Cancello, E.; Carrijo, T. F. Neotropical termites: revision of Armitermes Wasmann (Isoptera, Termitidae, Syntermitinae) and phylogeny of the Syntermitinae. Systematic Entomology, 2012, vol. 37, no 4, p. 793-827, http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3113.2012.00645.x


Texto: Carol Croce e Grazi Soria


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Cupim da Semana

By Tiago Carrijo
Published 16 Mar 2018 12:48