Cupim da semana!

Família: Termitidae
Subfamília: Nasutitermitinae


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A espécie Nasutitermes aquilinus é nativa da região Neotropical, mais especificamente no Brasil, Argentina e Paraguai. Esta espécie constrói ninhos arborícolas e utiliza troncos de árvores como fonte de alimento.

Nasutitermes aquilinus apresenta operários e soldados com dois tamanhos diferentes (são dimórficos). Tanto operários quanto soldados menores são machos, enquanto aqueles operários e soldados maiores, são fêmeas.

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Essa espécie pode construir ninhos em eucaliptos, muitas vezes sendo considerada uma espécie de interesse econômico, justamente por consumir esta árvore. Por outro lado, a espécie já foi encontrada em ambientes urbanos, onde é considerada oportunista, fundando seus ninhos em locais com uma alta taxa de umidade.

Por construir ninhos em árvores, N. aquilinus oferece abrigo para diferentes grupos de vertebrados, como morcegos e aves, os quais se instalam em frestas do cupinzeiro.

Assim como a maioria das espécies de cupins, um casal real (rei e rainha) é responsável pela reprodução nos ninhos de N. aquilinus. Mas esta espécie apresenta uma segunda possibilidade de estratégia reprodutiva: alguns indivíduos presentes no ninho (geralmente operários), podem se desenvolver em reprodutores “secundários” e substituem o rei e/ou a rainha quando estes morrem.

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Texto: Iago Bueno


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By Tiago Carrijo
Published 23 Mar 2018 15:21