Cupim da semana!

Família: Termitidae
Subfamília: Nasutitermitinae


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O cupim dessa semana vem do sul do continente Africano! O gênero nasuto Spatulitermes possui uma única espécie descrita, chamada Spatulitermes coolingui.

Eles são cupins bem pequenininhos, e a cabeça do soldado mede menos de 1.6 mm da ponta do nariz até o final da cabeça! O naso do soldado de Spatulitermes apresenta um estreitamento na sua região basal, visível lateralmente. Já os operários apresentam características comuns às espécies de cupins humívoras (que extraem nutrientes do solo que é ingerido). Essas características incluem uma dentição especial na mandíbula: com dentes apicais bem grandes e dentes marginais incompletos.

Mas o que faz eles serem realmente especiais, e talvez únicos na fauna de cupins mundial, são as cerdas em forma de “colher” na região anterior da cabeça do soldado, e também ao longo de todo o naso. Mas não há estudos mostrando a função dessas cerdas tão diferentes. WGH Coaton* (1911-1983) batizou Spatulitermes graças à essas cerdas (etimologia vem do Latin, spatula=colher).

A espécie foi descrita a partir de indivíduos de todas as castas (operários, soldados e imagos/adultos) que foram coletadas em madeira em decomposição. Alguns deles estavam forrageando sob troncos, enquanto outros estavam em um tipo de ninho, como agregado de células interconectadas de um material cartonado preto acinzentado, que estava entre raízes enterradas de árvores mortas.


*Bill Coaton must rank as one of the outstanding entomologists of our time, a man whose work has immeasurably enriched entomology in southern Africa. And as Dr Bill Sands, of the Tropical Development and Research Institute, London, wrote: 'His contribution to the subject will long continue to be recognized and valued as long as termites remain a fascination and a problem to the professional entomologist'.


Bibliografia:
Coaton, W.G.H. 1971. Five new termite genera from South West Africa (Isoptera: Termitidae). Cimbebasia (Series A) 2 (1): 1-34.
Obituary: William Geoffrey Harrower Coaton (1911-1983). 1984. Journal of the Entomological Society of Southern Africa 47(1): 195-202.


Texto: Carolina Cuezzo


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By Tiago Carrijo
Published 04 Jun 2018 14:14